Build-to-Rent - A new template for suburban communal living

Build-to-Rent: El nuevo modelo para la vida de la Comunidad Urbana

Most of the Build-to-Rent developments under construction are mid-to-high-rise apartment buildings located in our larger cities. If we are to meet the needs of UK renters over the coming years, we need to start thinking about providing Build-to-Rent offers in suburban locations. Chapman Taylor’s UK Residential team leader Tom Klingholz writes about designing a prototype for a Build-to-Rent community in a suburban location, with particular reference to the challenges involved and the design principles which informed the project.

With the UK population set to pass 70 million within 11 years, the government’s annual housing supply target of 300,000 per year seems inadequate, meaning that there is an urgent need to address the aims and methods which have dominated the discussion about potential supply crisis solutions so far. The focus has been on young, mobile and flexible urbanites, but we also need to cater for families and commuters living in suburban locations. The extraordinarily high house prices in many towns and cities continue to make home ownership difficult for most middle-income earners, with the number of renters in the 35-64 age group having grown by 95% over the past decade.

Therefore, it is time to start thinking about how suburban, low-to-mid-rise Build-to-Rent developments could provide an alternative living option for middle income families. Rented communities of houses or low-rise apartment buildings are the rental option for the majority of middle-income families. The current focus on urban professionals ignores the growing demand for a different style of rental experience from couples and families who perhaps want to live further out, with more space and more amenities but a sense of having their own private space.

Si queremos satisfacer las necesidades de los inquilinos en los próximos años debemos comenzar a pensar en ofrecer ofertas Build-to-Rent en ubicaciones urbanas. Chapman Taylor escribe sobre el diseño de prototipos para una comunidad Build-to-Rent en ubicaciones urbanas con referencia particular a los desafíos involucrados y los principios de diseño que requieren ser tomados en cuenta en estos diseños.

Dado al aumento progresivo de la población parece no alcanzaremos a cumplir con la demanda residencial lo que significa que existe una necesidad urgente de abordar los objetivos y métodos que han dominado la discusión sobre posibles soluciones de esta situación. La atención se ha centrado en los urbanitas jóvenes, móviles y flexibles, pero también tenemos que atender a las familias y los viajeros que viven en lugares suburbanos o a la población de mayor edad. Los precios de la vivienda extraordinariamente altos en muchos pueblos y ciudades continúan dificultando la propiedad de la vivienda para la mayoría de las personas con ingresos medios, con un número de inquilinos en el grupo de edad de 35 a 64 años que ha crecido un 95% en la última década.

Por lo tanto, es hora de comenzar a pensar en cómo los proyectos de construcción de alquiler de baja a media altura podrían proporcionar una opción de vida alternativa para familias de ingresos medios. Las comunidades alquiladas de casas o edificios de apartamentos son la opción de alquiler para la mayoría de las familias de ingresos medios. El enfoque actual en los agentes urbanos ignora la creciente demanda de un estilo diferente de cara a la experiencia de alquiler por parte de parejas y familias que tal vez quieran vivir más lejos, con más espacio y más comodidades, pero la sensación de tener su propio espacio privado. Por supuesto esto cambia por países, siendo el Reino Unido, uno de los que llevan tiempo progresando en este nuevo activo, al que algunos llaman curiosamente, alternativo.

With Build-to-Rent being a relatively new form of managed or serviced rental accommodation, people have higher expectations about the quality of their homes and the level of service provided by the operator. This requires developers, operators and designers to take a different approach and to carefully consider lifetime operational and maintenance requirements when creating detailed plans for these environments.

Communal areas of buildings in urban locations, such as lobbies, corridors and other internal shared spaces translate to areas such as streets, squares, and landscaped spaces in a suburban context. These are the places where members of the community engage with each other, which is why their design is of such key importance. The design of the public realm needs to be very carefully considered and, as with any feature that adds a higher level of quality, service or amenity, it is important to understand the relationship between cost, ongoing operational costs and the potential value or return this could generate.

Dado que Build-to-Rent es una forma relativamente nueva de alojamiento de alquiler administrado o con servicios, las personas tienen mayores expectativas sobre la calidad de sus hogares y el nivel de servicio proporcionado por el operador. Esto requiere que los desarrolladores, operadores y diseñadores adopten un enfoque diferente y consideren cuidadosamente los requisitos operativos y de mantenimiento.

Las áreas comunes de estos edificios, como vestíbulos, pasillos y otros espacios compartidos internos se transforman en áreas como calles, plazas y espacios ajardinados en un contexto verde, sano y abierto. El lugar del que todos, sin ser propietarios, disfrutan y se sienten orgullosos. Estos son los lugares donde los miembros de la comunidad se relacionan entre sí por lo que su diseño es tan importante. El diseño del ámbito público debe considerarse con mucho cuidado y, como con cualquier característica que agregue un mayor nivel de calidad, servicio o amenidad, es importante comprender la relación entre los costes, la gestión y el mantenimiento.

IT IS NOW TIME TO START THINKING ABOUT SUBURBAN BUILD-TO-RENT DEVELOPMENTS
TRABAJAR CERCA CON EL OPERADOR DESDE EL INICIO ES FUNDAMENTAL
AN INTEGRAL PART OF THE PLACEMAKING STRATEGY IS THAT THE MASTERPLAN DRAWS VALUE FROM AND RESPONDS TO WHAT THE SITE HAS TO OFFER.
La creación de un destino urbano pasa irremediablemente por analizar, obtener y ensalzar el valor que cada lugar y su contexto pueden ofrecer

Some developers and investors are now looking into a new, context-appropriate suburban format, and Chapman Taylor has been asked to create a design concept for a prototype suburban Build-to-Rent community. Working closely with the operator from the outset has been very beneficial, allowing us to collaboratively develop the vision and model for this project. Customer experience and commercial viability has been at the centre of every design decision made, creating a place that will be collectively shared, but also collectively shaped, by its residents and by the dynamics of the community.

This new concept offers a groundbreaking template for communal living. The development will create a sustainable communal experience for the occupants, in a radical departure from the traditional individualist and compartmentalised residential developments which have become the norm. The scheme aims to create a unique and high-quality, attractive and well-considered place for people to inhabit, enjoy and be proud of. Key to this will be an emphasis on healthy living – encouraging walking, cycling, and environmental sustainability.

The development will be a pedestrian-friendly, walkable neighbourhood which encourages cycling and the use of public and communal transport. Home zones and play-streets will be the standard street typology, with active frontages designed to create a place which feels safe, fosters a sense of community and encourages street life. Walls will not be used to divide people; instead, boundaries are blurred to encourage neighbourly interaction, further emphasising the communal nature of the entire development.

Algunos desarrolladores e inversores ahora están buscando un nuevo formato apropiado para el contexto, y se le ha pedido a Chapman Taylor que cree un concepto de diseño para un prototipo de comunidad urbana Build-to-Rent. Trabajar en estrecha colaboración con el operador desde el principio ha sido muy beneficioso ya que nos permite desarrollar conjuntamente la visión y el modelo idóneo para este proyecto. La experiencia del cliente y la viabilidad comercial han estado en el centro de cada decisión de diseño tomada creando un lugar que será, no solo compartido, sino creado de manera colectiva con y por sus residentes, usuarios y por la propia dinámica de la comunidad.

Este nuevo concepto ofrece un modelo innovador para la vida en comunidad. El proyect creará una experiencia comunitaria sostenible para los ocupantes, en una dismunución de los desarrollos residenciales individualistas y compartimentados tradicionales que se han convertido en la norma, dentro de una sociedad que parece cada vez más individual esta claro que la comunidad aporta valor social al entorno habitable.

La clave para muchos de estos proyectos es que se enfatiza con mucha más facilidad y normalidad temas como el bienestar, una vida saludable a través de la movilidad y la sostenibilidad ambiental.

WORKING CLOSELY WITH THE OPERATOR FROM THE OUTSET HAS BEEN VERY BENEFICIAL.
Desde el inicio del proceso de diseño se debe trabajar en colaboración con el cliente y con todos los implicados en el desarrollo del proyecto

The key objective is to create a safe and inclusive neighbourhood which engenders civic pride among a diverse and multi-generational demographic. Identity and feeling are as important to the vision as architecture and landscape. Our design values will guide every aspect of the scheme, to create a place that can be shared and shaped by the community, as well as being sustainable, safe and stimulating.

The history of the site is important, playing a key role in the placemaking strategy for the project. Key routes through the site will be landscaped to help encourage their use as places for recreation and interaction. Thoroughfares will be more like paths than roads, allowing the landscape to come close to the residences. Car parking in the public realm will be kept to a minimum, with car sharing and undercroft or semi-basement solutions incorporated as much as possible.

The masterplan creates a unique environment which respects and responds to the site’s features while meeting the requirements of both the community and the stakeholders. A flexible market square, as a centrepiece, is designed to also accommodate events and other uses, as required. It will be anchored by a local farm outlet store or similar, rather than a typical high street supermarket brand. Hard and soft gathering spaces will encourage play and social interaction – light structures within landscaped spaces, for example, could be used for performance events or as an artists’ retreat. All of this is designed to bring about organic development instead of something which feels artificial and forced.

El objetivo clave es crear un vecindario seguro e inclusivo que genere orgullo cívico e inclusivo entre una población demográfica diversa y multigeneracional. La identidad y el sentimiento son tan importantes para la visión común como la arquitectura y el paisaje.

El diseño aplicado se utiliza para crear un lugar que pueda ser compartido y moldeado por y para la comunidad, además de ser sostenible, seguro, saludable, emocionante y vivo.

Los accesos y flujos peatonales son vitales para la articulación de espacios públicos y privados y deberían ser convenientemente diseñados y ajardinados para ayudar a fomentar su uso como lugares de recreación e interacción. Las calles serán caminos, permitiendo que el paisaje se acerque a las residencias. El estacionamiento se mantendrá al mínimo necesario pero con el uso compartido del automóvil, y bajo rasante cuando sea posible todo el tráfico contaminante.

OUR DESIGN APPROACH AIMS TO ADOPT BEST-PRACTICE THINKING AND TECHNOLOGY COMBINED WITH A PROGRESSIVE DESIGN FOR COMMUNAL LIVING.
ADAPTAR EL PENSAMIENTO COMUNITARIO Y LA TECNOLOGÍA CON UN DISEÑO PARA TODOS CREA HABITABILIDAD

Ultimately, our scheme will be flexible and adaptable, allowing it to be largely shaped by those who live and work within it, but it will also be able to respond, in design and management terms, to the ever-changing needs of its community.

Our design approach aims to adopt best-practice thinking and technology combined with a progressive design for communal living. A key aim is to create a community which embraces the diverse and multi-generational nature of the demographic. Many needs can be taken care of from within the community, be it babysitting, car-pooling or sharing gardening equipment. Loneliness is now recognised as a major problem in our communities, and developments of this type can be one means of addressing this – providing a sense of community and belonging which is often absent elsewhere.

This will be very much a stakeholder-led community experience – a new type of community which unites and inspires its residents and provides a unique living environment. It will foster cross-generational social interaction and harness nature as a means of providing recreation and healthy, sustainable living.

El diseño urbano debe crear un entorno único con máximo respeto al contexto y al lugar mientras cumple con los requisitos tanto de la comunidad como de las partes interesadas. Espacios flexibles como una plaza que podría ser elemento central y articulador social, diseñada para acomodar eventos y otros usos, según sea necesario. Por ejemplo ligado a tiendas de comercio local y éticamente responsable. Los espacios de reunión alentarán el juego y la interacción social: las estructuras de luz dentro de espacios ajardinados, por ejemplo, podrían usarse para eventos de actuación o como retiro de artistas. Todo esto está diseñado para lograr el desarrollo orgánico en lugar de algo que sea artificial o basado puramente en el beneficio económico. Es una combinación flexible de espacios, usos y habitantes.

Por último, señalar que la flexibilidad es vital para que sea moldeado por quienes viven y trabajan dentro de el proyecto, pero también podrá responder, en términos de diseño y gestión, a las necesidades siempre cambiantes de su comunidad.

El objetivo clave es crear una comunidad que abrace al prójimo, a la naturaleza diversa y multigeneracional de la demografía,…así como a usos racionales y circularles de la energía tanto consumida como producida. Muchas necesidades pueden ser atendidas desde dentro de la comunidad, ya sea cuidando niños, compartiendo vehículos o compartiendo equipos de jardinería. Economía circular y economía compartida como ejes de autosuficiencia de la comunidad.

Esta será en gran medida una experiencia comunitaria dirigida por los interesados: un nuevo tipo de comunidad que une e inspira a sus residentes y proporciona un entorno de vida único. Fomentará la interacción social intergeneracional y aprovechará la naturaleza como un medio para proporcionar entretenimiento, una vida saludable y sostenible.

About the Author

Tom Klingholz (Dipl.-Ing. Arch ARB)

Director, UK

Tom joined Chapman Taylor’s international concept design team in 2008, becoming a Director in 2015.

With over 20 years' design experience in the residential sector, he now leads our UK residential team with an overview of design on residential-led mixed-use projects and masterplans. 

Tom has led design teams on large scale residential-led masterplans and buildings in the UK, Middle East, Russia, Asia, North Africa, and Europe. The diversity of this experience provides Tom with a versatile design approach responding to a project’s context and culture to create design solutions that deliver our clients’ aspirations.    

Areas of expertise:

Residential / Mixed-use / Masterplanning / Urban regeneration 

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